In onze favoriete winkelstad, Haarlem, werd Toujours een jaar of vijf geleden gevestigd in een pand met terras waar zich eerder twee andere restaurants bevonden, aan de Oude Groenmarkt. Er langs lopend werden we geïntrigeerd door de term Urban Frenchy Bistro die Toujours bezigt. Verwarring derhalve bij het binnentreden. Waren we wel in de juiste zaak? Het ruime interieur heeft namelijk weinig bistroachtigs, en doet eerder denken aan een lounge met daarachter een eetzaal die eerder enigszins Aziatisch lijkt dan Frans. Bovendien klinkt er te harde, volstrekt verkeerde, vaak knekelachtige zenuwmuziek. En, zo zagen we later, op de wijnkaart wordt alleen Engels gebezigd, in veelal hele kleine letters, zelfs voor de Franse wijnen. Maar goed, we zagen wel de AIX rosé, en dat stemde hoopvol. Het bleek de 2018 te zijn (op de kaart zelf ontbreken oogstjaren) die nog heel fit en lekker smaakte (glas €6,50, halve liter €21,50, fles €32,50). Dat deze Coteaux d’Aix-en-Provence foutief als Côte (zonder s) de Provence wordt vermeld, past in het plaatje. De kleine wijnkaart is qua taal gewoon een slordige. Zo staat bij de mousserende Vincent Eduard Poirier dat dit een Crémant de Loire Saumur zou zijn, wat sowieso niet kan: het is of een Crémant de Loire of een Saumur. De wijn bleek echter noch een Crémant noch een Saumur, maar een in Saumur gebottelde Franse bubbel zonder herkomstbenaming. En dan de vermelde druif: chardonnay arbois??? Enfin, de wijn bleek correct te zijn – doch, help, waarom werd hij in een coupe geserveerd (à €6)? Op de lunch- en appetizerkaart zagen we o.a. verleidelijke Zeeuwse Creuses (€2,50) en Ierse Duncan Premier oesters (€3), alsmede garnalenkroketten (twee stuks €15), maar we bestelden de carpaccio, gewoon goed en royaal, met diverse zaken d’r op en d’r aan, waaronder heerlijk brood (€12,50). De Caesar salad smaakte enigszins atypisch, want op verzoek werd knoflook achterwege gelaten in de dressing (van citroen), wat eveneens gold voor de knof bevattende croutons. Het was wel een rijk lunchgerecht, met een aanzienlijke hoeveelheid gerookte kip, plakken zilte bacon en een gepocheerd ei, plus nog ansjovisjes, geschaafde Grana Padano (lijkt op Parmezaanse) en uiteraard groene sla (€12,50). De AIX kon het er uitstekend mee vinden.
Toujours, Oude Groenmarkt 10-12, 2011 HL Haarlem. Tel. (023) 532 16 99. Dagelijks open voor lunch en diner.

 

Banner-Heeren-van-Heusden-Gratis-Wijn-Proeven