Het was in 1983 dat ik voor het eerst een schouderklopje, een mediaal compliment uitdeelde aan een Nederlandse wijnimporteur die zich in mijn ogen op bijzondere wijze had onderscheiden – en die derhalve de eretitel wijnkoper van het jaar kreeg. Deze maand wordt onthuld wie de 37e ontvanger is, wat hij allemaal gedaan dan wel bereikt heeft, en wat zijn tien favoriete wijnen zijn. Recente favorieten mijnerzijds volgen daarna, zestig wijnen die op series proeverijen als ‘Best uit de Test’ kwamen. Voorts kun je virtueel genieten van de soms spectaculaire kelderarchitectuur in Rioja, via een grote reisreportage over deze Noord-Spaanse wijnstreek.


****************

‘Persoonlijk houd ik van zuivere, pure wijnen, waarbij de rijpheid nooit ten koste gaat van de frisheid.’ Aan het woord is Xavier Kat, mijn 37e wijnkoper van het jaar. En eigenaar-directeur van de in Haarlem gevestigde Wijnkoperij Okhuysen – waarvan alleen al de naam synoniem is  met kwaliteit. Een modelbedrijf dat zijn klanten al jarenlang verwent met grote proeverijen (dit jaar online, hulde) en een eigen, hoogst informatieve fraai vormgegeven uitgave, terwijl een goed geschoolde staf de afnemers, particulieren en horeca, vriendelijk en deskundig adviseert. Xavier maakte als kleine jongen reeds kennis met wijn. Zijn vader, Louis Kat (mijn allereerste wijnkoper van het jaar, samen met compagnon Wim Beelen), kwam anno 1962 in dienst bij Okhuysen dat destijds in handen was van Herman Okhuysen, erfgenaam van de oorspronkelijke oprichter. Toen de kinderloze Herman stopte, hoopte Kat senior het bedrijf over te kunnen nemen. De wijnkoperij werd echter verkocht aan de firma Bols die een grote reorganisatie doorvoerde en delen van Okhuysen onderbracht bij andere bedrijven. ‘Op een gegeven moment stond mijn vader op het punt weg te gaan, want het werd steeds minder zijn eigen bedrijf. Maar in 1976 kon hij Okhuysen alsnog kopen, samen met zijn zakenpartner Wim Beelen.’ Dankzij een vooruitstrevende visie en heel hard werken wisten Louis Kat en Wim Beelen het bedrijf nieuw leven in te blazen. ‘Ze stopten de samenwerking met agenturen en grote wijnbedrijven, om vervolgens zelf in de auto stappen teneinde wijnstreken uit te kammen, veelal buiten de geijkte gebieden’, vertelt Xavier. ‘Niet alleen in Frankrijk, maar ook meteen al in Spanje. Vervolgens zijn ze rechtstreeks gaan handelen met kleine domeinen. Sommige boeren hadden nooit een fles verkocht buiten hun eigen dorp.’ Tot zijn tiende jaar woonde Xavier boven de winkel in de Gierstraat. ‘Het is een pand met charme, met een mooie parketvloer, balken en kroonluchters. Je hebt het idee dat de winkel er sinds de negentiende eeuw al zo uitziet, maar hij is wel twintig keer verbouwd. Vroeger had je allemaal hoekjes en nisjes – als kind vond ik dat fantastisch – maar die zijn nu weg. De sfeer van toen is echter altijd behouden gebleven.’
De vijftigjarige Xavier werkt inmiddels 21 jaar bij Okhuysen. ‘Na mijn middelbare school ben ik de Hogere Hotelschool gaan doen. Mede om dienstplicht te vermijden, 1995 zou het laatste jaar zijn, besloot ik mijn studie te verlengen door een half jaar stage te lopen in Bordeaux. Daar ben ik pas echt in de ban geraakt van wijn – en dan vooral van Bordeaux.’ Na afloop van zijn studie keerde Xavier terug naar Bordeaux, om er vijf jaar te werken op châteaus en voor een négociant (wijnhandelaar). In deze periode leerde hij niet alleen perfect Frans spreken, maar ook netwerken binnen de wijnwereld. Bijvoorbeeld tijdens feesten op châteaus. ‘Daar heb ik nog altijd profijt van’. Toen de négociant voor wie hij werkte Xavier aandelen aanbood in zijn bedrijf, besloot Louis Kat zijn zoon te vragen om in plaats daarvan bij Okhuysen te komen werken. Hoewel Xavier het naar zijn zin had in Frankrijk, keerde hij terug naar Haarlem. ‘Immers, de wijnwereld is veel groter dan alleen Bordeaux. Bovendien was Okhuysen toen al een mooi bedrijf, met veel mogelijkheden.’ In juni 1999 kwam hij bij het bedrijf, om nog enkele maanden met Wim (‘Pom’) Beelen samen te werken totdat hij deze de wijnkoperij in september verliet. ‘Het was een jaar later dat ik mijn eerste 25 procent van de aandelen kocht, en in 2003 de laatste tranche. Het is bijzonder dat mijn vader zo snel de aandelen aan overdroeg, wat mij de ruimte gaf om de schuld die ik daarmee aanging in de loop der jaren af te lossen. We hebben vervolgens tot 2010 intensief samengewerkt. Daarna deed Louis iets rustiger aan, om in 2012 definitief afscheid te nemen. Een beetje meegluren vindt hij gelukkig nog altijd leuk.’ Hoe de inkoop plaatsvindt? ‘Soms vinden wijnen ons en soms wij de wijnen. Enerzijds proberen we de markt en alle ontwikkelingen in de gaten te houden om te beoordelen of er nieuwe landen/streken/domeinen in het assortiment nodig zijn. Hiervoor zijn we geabonneerd op allerlei wijntijdschriften en websites, praten met sommeliers en luisteren naar tips en feedback van onze vele particulieren klanten. Anderzijds worden we vaak benaderd door producenten die graag met ons zouden samenwerken.’ Alle aanvragen worden zorgvuldig gescreend, door informatie te vergaren over het domein. Stap nummer twee is het aanvragen van proefflessen. ‘Het proeven gebeurt door een elfkoppig Okhuysen proefpanel, waarvan het gros vinoloog is.’ Tenslotte wordt het wijngoed bezocht. ‘Dikwijls komt het niet direct tot een samenwerking en volgen we een domein meerdere jaren voordat de knoop wordt doorgehakt.’ Normaliter reist Xavier zelf intensief, enerzijds om bestaande relaties te verstevigen, anderzijds om nieuwe kwaliteitsgerichte wijnproducenten te vinden. ‘Het reizen is voor mij heel belangrijk; het geeft inspiratie voor eigenlijk alles waarmee we commercieel bezig zijn.’ Zijn belangrijkste uitdaging? ‘Dat is de grote en toenemende concurrentie. Ook omdat grenzen vervagen en liefhebbers via internet makkelijk toegang hebben tot een groot internationaal wijnaanbod. Daarnaast is de overheid de  consumptie van alcohol steeds meer aan het ontmoedigen. Maar daar zie ik ook een kans voor ons. Wij willen vooral de mensen laten genieten van wijn en alle mooie verhalen en de culturele aspecten die daaraan vastzitten. Veel en goedkoop is niet ons ding.’ Vandaar dat de eigen printuitgave Vinée Vineuse steeds meer een tijdschriftachtig karakter heeft gekregen, in plaats van een geïllustreerde prijslijst te zijn. Welke nevenfuncties in de wijnwereld heb je momenteel? Xavier (xavier.kat@okhuysen.nl) is vicevoorzitter in het dagelijks bestuur van de Koninklijke Vereniging van Nederlandse Wijnhandelaren (de branchevereniging), geeft les aan de Wijnacademie (‘slechts twee lessen per jaar, maar wel heel leuk’) en is bestuurslid van de IWCA ofwel International Wine Clubs Association), een wereldwijde club van bedrijven à la Okhuysen (‘ter deling van kennis’). Tijd voor hobby’s? ’Niet heel veel, maar in onze professie is het belangrijk om fit te blijven. Daarom hockey ik nog altijd twee maal per week en loop daarnaast hard. De loopschoenen gaan ook steevast mee op reis.’ Tenslotte onthult Xavier Kat zijn ‘met moeite gekozen, eigenlijk een onmogelijke opgave’ tien favoriete wijnen van het moment uit het Okhuysen assortiment (www.okhuysen.nl).

. Cava Huguet 2010, Gran Reserva Brut Classic
. Château de Fontenille 2019, Entre-Deux-Mers
. Alvarinho Vinho Verde 2019, Quinta de Soalheiro
. Colagon 2019, Rueda
. Mâcon-Pierreclos Premier Jus de Chavigne 2019, Domaine Guffens-Heynen
. Kruger Family Wines Cinsault 2018, Piekenierskloof
. La Dame, Terre des Dames 2017, Coteaux du Languedoc
. Rioja tinto 2018, Sierra de Toloño
. Château Barberousse 2016, Saint-Emilion
. Saint-Joseph Offérus 2016, JL Chave Sélection

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~



André Legrand Brut
Champagne
Dat op de metalen kurkdop van deze Champagne een grote M staat, laat zich als volgt verklaren. Het desbetreffende Champagne hui s is namelijk Charles Mignon, en behoort sinds 2003 aan Bruno en Laurence Mignon. Hun kelders zijn gesitueerd in Epernay.  Net als nogal wat andere producenten werken ook de Mignons met diverse merken en etiketten. Léon Launois bijvoorbeeld, alsmede André Legrand. De Brut van laatstgenoemd merk heeft een traditionele basis van pinot noir, pinot meunier en chardonnay. Het is een vrij frissige wijn met tevens een hint van rijpheid, en voorts discrete elementen van groene appel plus citrus en specerijen. Vanwege zijn frisheid hebben we er o.a. van genoten bij groene olijven gevuld met ansjovis, als aperitief dus. Richtprijs €19,95, adressen via www.jeanarnaud.com.

 Aranleón Sólo Brut
Cava
Begin deze eeuw namen Paco en María Sancho een aanzienlijke wijnbezitting over in Utiel-Requena, in het achterland van Valencia, zo’n 100 kilometer van de kust. De wijngaard, nu 120 hectare, werd geconverteerd naar organisch, en 2003 was de eerste oogst. Er verrees ook een designachtig proeflokaal (foto). Ze doopten hun domein Aranleón. Behalve stille wijnen brengt het een Cava voort, de Solo Brut. Het is een elegante wijn (11,5 procent alcohol) van macabeo met 25 procent chardonnay. Hij kreeg bijna een jaar kelderrust en heeft dus een klein beetje rijpheid, maar smaakt tegelijk nog lekker fris, met nuances van wit fruit en specerijen. Deze sympathieke bubbel wordt geïmporteerd door Eveline Scheren die al tien jaar met succes haar www.biowijnclub.nl drijft. Flesprijs €10,95.

 

 

Fernand Engel Blanc de Noirs 2016
Crémant d’Alsace
Met 65 hectare is Fernand Engel het grootste particuliere wijngoed in de Elzas – en bovendien de grootste producent van biowijnen. Met als kanttekening dat de druifpercelen, honderdvijftig in getal, verspreid liggen over zeven gemeenten, waaronder het eigen Rorschwhir. Naast allerlei stille wijnen brengt het familiedomein enkele bruisende voort. Een heel aantrekkelijke is de echt droge, pittig frisse van uitsluitend pinot noir vervaardigde Crémant d’Alsace Blanc de Noir. Deze fris fruit bevattende, superieure aperitiefwijn onderging een kelderrijping van ongeveer dertig maanden, en er werd geen dosage (zeg maar suiker) toegevoegd. Prijs meestal €14,95, verkooppunten via www.poot.nl.

Patriarche Père & Fils Brut
Crémant de Bourgogne
Een belangrijke attractie binnen de Bourgondische wijnstad Beaune vormen de kelders van Patriarche Père & Fils.  Ze zijn vijf kilometer lang en er ligt een paar miljoen flessen. Behalve stille wijnen produceert Patriarche enkele mousserende, waaronder een witte Crémant de Bourgogne Brut. De basis daarvan bestaat uit een meerderheid Chardonnay. In de flink schuimende wijn proeven we behalve wit, enigszins mild wit fruit van appel en peer ook een snufje specerijen, en zowel frisheid als een discreet rijp element. Bij www.coop.nl kost een fles €8,99.

 

 

Pierre Darcys Brut
Champagne
Het door bijna 200 hectare wijngaarden omgeven Champagne gehucht Bethon is waar Gilbert Gruet in 1993 neerstreek, na een jarenlang verblijf in New Mexico, waar zijn uit de Champagne afkomstige familie nog altijd hoogwaardige  bubbelwijnen maakt. In  Bethon, tientallen kilometers ten zuidwesten van Epernay, werd de remigrant eigenaar van het Champagne huis Paul Laurent. Dat tegenwoordig onder vier verschillende merken relatief betaalbare Champagnes levert. Een zo’n merk is het in Engeland populaire Pierre Darcys waarvan de met brons bekroonde Brut een vrij fijne, goede mousse heeft en een pittig frisse, tegelijk tikje milde smaak met sappigheid, specerijen, een hint van griottendrop en vaag iets fruit – wat hem tot een feestelijke partner van o.a. sushi deed zijn. Net als de zoetere Demi-Sec kost een fles €19,99 bij www.dirckiii.nl, zie de banner.

Ripe Frondose Prosecco 2019
Treviso
Op wat voorheen een kiezelhoudend eiland was, benoorden de Noord-Italiaanse stad Treviso, exploiteert de familie Tombacco een wijngoed van 60 hectare, Tenuta San Giorgio.  Het merendeel van de vervaardigde wijnen is mousserend, met voorop enkele soorten Prosecco. De Ripe Frondose is er een met oogstjaar, momenteel 2019. Het is een keurige, kenmerkende en daarmee uitnodigende Prosecco, romig schuimend, correct fris en voorzien van o.a. het zo kenmerkende milde witte fruit, zoals van peer. Adviesprijs €9,95, verkooppunten via www.boomsma.frl.

 

GCF_banner website_538x100pixels_Vincent_C

 

Roederer Starck Nature Blanc 2012
Champagne
Frédéric Rouzaud, de zevende generatie directeur van het familiebedrijf Louis Roederer, werkte samen met de kunstenaar Philippe Starck (rechts op de foto, met Frédéric) om een exceptionele Champagne  te creëren, de witte Nature 2012. De benodigde druiven kwamen van het eigen domein dat 240 hectare en 410 percelen omvat. Ruim de helft, namelijk 55 procent, van de Starck melange bestaat uit Pinot Noir, 25 uit Pinot Meunier en de rest uit Chardonnay. Een klein deel van de wijn werd in fusten vergist, en de enigszins verzachte appel-melkzure gisting vond niet plaats, evenmin als het toevoegen van suiker via de zogeheten dosage. Alle elementen samen hebben een energieke, pittig frisse, zelfs licht kruidige en waarachtig droge Champagne gegeven die eveneens wat frisse citrus in zijn aroma heeft. Deze superieure aperitiefwijn is vanaf €79 te koop. Adressen via www.walravensax.nl.

Simonnet-Fèbvre Brut Rosé
Crémant de Bourgogne
In Chablis, noordelijke Bourgogne, heeft het wijnhuis Simonnet-Fèbvre de afgelopen 180 jaar een klinkende reputatie opgebouwd. Een reputatie die sinds 2003 verstevigd werd na te zijn overgenomen door Maison Louis Latour, gevestigd in hart van Bourgogne. Een specialiteit van Simonnet-Fèbvre zijn mousserende wijnen. Sterker nog, in het dorp Chablis is dit huis de enige producent daarvan, en dat al decennia. Een van de soorten is SIM6 een Brut Rosé, vervaardigd van alleen pinot noir. De achttien maanden gelagerde wijn heeft een oranjeachtige, naar roze zwemende tint met daarin witte, fijne belletjes, en smaakt op bijna pittige wijze flink fris, met een vleugje mildheid en fruit van zowel rode vruchtjes als bessen. Voor dit feestje in de fles rekent www.heerenvanheusden.nl (zie de banner) €13,50 per fles.



Aaldering Pinotage Blanc 2019
Stellenbosch
Op het Kaapse domein Aaldering – 30 hectare, gelegen bij wijn- en universiteitsstad  Stellenbosch – werken ze graag met pinotage. De lang geleden in Zuid-Afrika gecreëerde kruising van pinot noir en cinsault.  Het Fons en Marianne Aaldering gestichte, gastvrije wijngoed levert van de blauwe pinotage zelfs drie soorten wijn, rode versies, een rosé en  en zelfs een zeldzame witte. Deze Blanc de Noir, uit 2019, is heel licht oranje getint en smaakt behalve sappig verrassend fris, met tegelijk een vleugje rijpheid en fris fruit van o.m. citrus. We hebben ervan genoten bij op de huid gebakken zalm besprenkeld met citroensap. Fles €18,50 bij www.vivino.com.

Achterhoekse Oorsprong Souvignier Gris 2018
Gelderland
Ze worden nu ook internationaal gerespecteerd, de Verenigde Achterhoekse Wijnbouwers, via o.a. een reeks medailles op een wijnconcours in Wenen. Zo ging zilver naar de Souvignier Gris 2018 van de tegenwoordig zes leden tellende coöperatie welks wijngaarden in totaal 12 hectare bestrijken. In deze wijn worden frisheid en een zoetje fraai gecombineerd, terwijl het fruit doet denken aan perenjam plus wat frisse citrus. Een geheel dat gecompleteerd wordt door een nootje en een vleugje rijpheid. Wellicht leuk om te proberen bij een zachte pâté of terrine. Welke winkels deze wijn verkopen is te vinden op www.achterhoeksewijnbouwers.nl. De flesprijs ligt tussen de €12 en €16.

 

 

Apostelhoeve Müller-Thurgau 2019
Mergelland
Je zou deze wijn een klassieker kunnen noemen van de Apostelhoeve, het nu een halve eeuw florerende domein in Zuid-Limburg. Waar het prijkt op en tegen een hoge heuvel boven de Jekervallei, vlakbij Maastricht. (Zie het schilderij van Kees Veldhuijzen van Zanten.) Al in de jaren zeventig was het genieten van de Apostelhoeve Müller-Thurgau – en dat is zo gebleven. Mathieu Hulst, die vader Hugo opvolgde, heeft in 2019 wederom een uiterst geslaagde, bleek getinte, geurige wijn weten te maken, een wijn met elegantie (11,5 procent alcohol) en een toch goede vulling. Smakelijk bovendien, dankzij elementen als bladgroen, citrusfruit, buxus en groene kruiden. Wie zich door deze apostel wil laten bekeren, betaalt €12,75 bij o.a. www.bovino.nl.

Baron von Maydell Grauer Burgunder 2019
Baden
De man achter deze wijn is geen baron, maar behoort toch tot de Duitse wijnadel. Want met zijn wijnen heeft hij tientallen medailles en andere bekroningen in de wacht gesleept. Ik heb het over Siegbert Bimmerle, wijnbouwer in Baden (foto). Siegbert is een perfectionist die met behulp  van de best mogelijke technieken heel precies en heel deskundig – en in een spectaculaire kelder – tot in groot detail de wijnbereiding verzorgt, op basis van net zo precies en deskundig geteelde druiven. Waarbij hij niet bang is om soms een klein zoetje in de wijnen te houden. De Baron von Maydell Grauer Burgunder 2019 smaakt dan ook een tikje mild (ruim 5 gram suiker per liter) met vrij zachte zuren (flink koelen dus), en is tegelijk zowel enigszins kruidig als vriendelijk fruitig, richting. peer en gele vruchten. Prima bij bijvoorbeeld quiches. Flesprijs €7,99, ga naar www.plus.nl.

 

 

Bruce Jack Sauvignon Blanc 2019
Western Cape
De Kaapse wijnveteraan en wijnpromotor Bruce Jack, die tevens sponsor is van een lokale muziekschool (in Napier), heeft vijftien jaar geleden een samenwerkingsverband met andere producenten gesticht waaruit o.m. een naar hemzelf genoemde wijnlijn werd geboren. Een witte ster daarin is de Sauvignon Blanc 2019, een frisse, ferme, door buxus en groene kruiden getypeerde creatie die kwalitatief niet onderdoet voor veel soortgenoten, behalve vaak qua prijs. Want www.gall.nl (zie de banner) rekent een redelijke €6,99 per fles.

Carallán Albariño 2019
Rías Baixas
Toen ik dertig jaar geleden voor het eerst naar Galicië reisde, voor mijn Wijnatlas Spanje, waren de wijnstreek Rías Baixas en de daar groeiende albariño alleen regionaal bekend. Tegenwoordig genieten beide een wereldwijde reputatie, en wordt albariño steeds vaker in andere streken en landen aangeplant . Ter plekke, aan en achter de groene kust met zijn fjordachtige inhammen, is de productie van Albariño’s ook flink gestegen, net als het aantal producenten. Adegas Terrae bijvoorbeeld dateert uit 2017, en levert van 8 hectare wijnen die zo goed zijn dat de oogst 2019 twee maal met goud werd bekroond. De in een opvallende fles gepresenteerde wijn offreert op verleidelijke wijze mild fruit van o.a. perzik en abrikoos, met sappige zuren, een kruidje en nog wat notigheid. Het zou een aardige vervanger kunnen zijn van veel Chardonnays. Fles €11,50 bij www.colaris.nl, zie de banner.

 

 

De Kleine Schorre Schouwen-D®uiveland Auxerrois 2019
Zeeland
Twee decennia geleden begon een groepje wijnenthousiasten een wijngaard in Zeeland, op Schouwen-Duiveland en bij het charmante ringdorp Dreischor. Het domein kreeg als naam De Kleine Schorre, en groeide uit tot een van ‘s lands grootste. Met nu 10 hectare in productie waarvan de 45.000 druivenstokken groeien op kalkrijk zeezand. Kwalitatief zijn de wijnen zo goed dat ze jarenlang werden geschonken in de World Business Class van KLM. De jongste oogst heeft o.m. een excellente Auxerrois gegeven, een wijn genoemd naar zijn pinot blancachtige druivenras. Enerzijds smaakt deze Schouwen-D®uiveland opwekkend zoniet pittig fris, anderzijds verleidelijk fruitig, naar witte en gele vruchten. Leg de sliptongetjes maar in de pan… Fles €16,95 bij o.m. www.dekleineschorre.nl.

Domaine Brunely 2019
Vacqueyras
Het door zijn grootvader gestichte Domaine Brunely werd ruim twintig jaar geleden overgenomen door  Charles Carichon die het sindsdien gedreven drijft, tegenwoordig samen met zijn zoon Edouard. De ongeveer 70 hectare liggen in het zuidelijke Rhône-dal binnen maar liefst zes verschillende herkomstbenamingen. Een daarvan is Vacqueyras dat vrijwel alleen faam geniet vanwege zijn rode wijnen – maar op Brunely maakt men ook een zeldzame witte versie. Voor de 2019 koos Charles Carichon 45 procent marsanne, aangevuld door roussanne, grenache blanc en 15 procent viognier. De enigszins ontzurende appel-melkzure gisting werd niet toegepast, wat de wijn een zekere frisheid verschafte. Voor het overige smaakt hij vol en stevig (14 procent alcohol), met kruidigheid, specerijen, zacht wit plus geel fruit, en flink wat sap. Wat ‘m goede ami doet zijn van o.a. kalkoen, kip en kalfsvlees pasteitjes. Richtprijs €14,99, adressen via www.monnik-dranken.nl.

 

 

Domaine Tariquet Chardonnay 2019
Côtes de Gascogne
Van Chardonnay bestaan diverse stijlen. Met aan de ene kant van het spectrum de volle, gespierde, door hout gedreven versies en aan de andere zijde de meer frisse, elegante varianten – die wél zo welkom zijn bij o.a. gebakken vis. Binnen de laatste  categorie valt de 2019 van Domaine Tariquet, een gigagrote familiebezitting (1100 à 1200 hectare) in het groene Franse zuidwesten. De alcohol blijft beperkt tot 12 procent, een sappige frisheid is duidelijk present, en in de zuivere smaak zijn tevens een nootje en citrus waarneembaar. Adviesprijs €7,79, verkoopinfo via www.lfe.nl.

El Patito Feo 2018
Ribeiro
Een paar jaar geleden nam Iván Vázquez Pateiro de ouderlijke bodega over, en bracht de druiven niet meer naar een coöperatie, maar begon ze zelf te verwerken. Dit gebeurde  in Ribeiro, een van de minder bekende, kleinere wijngebieden binnen Galicië. Van meet af aan ging Iván anders te werk, en maakte dus geen jong te drinken, fris fruitige witte wijnen, maar soorten die hij lagerde op hun gistingsbezinksel, deels in vaten van 300 liter. Aldus ontstond zijn ‘lelijk eendje’, El Patito Feo 2018, vervaardigd van treixadura. De nog bleek ogende wijn ruikt en smaakt een tikje rijp, met zachte zuren net als veel Chardonnays, met voorts beschaafd kruidige houttonen en zacht fruit van witte en gele vruchten. Bij gepocheerde of gebakken vis zal hij, liefst goed gekoeld, fraai tot zijn recht komen. De (helaas met een vreemde lakcapsule gepresenteerde) wijn kost €18,95 bij www.sauterwijnen.nl.

 

 

Giraudon Bourgogne Aligoté 2019
Bourgogne
Een van de allerbeste Bourgogne Aligoté’s die ik ooit heb geproefd is de 2019 van  Marcel Giraudon. Wat een heerlijke wijn, levendig, fris zonder schraal te zijn, sappig, voorzien van wit fruit en loepzuiver. De wijn deed me denken aan een Chablis. En zowaar, las ik achteraf, de wijn komt uit hetzelfde Bourgondische departement (Yonne, het dorp is Chitry), en van stokken (5 hectare van de 20 à 25 die Marcel bezit) die deels groeien op dezelfde Kimmeridgien kalkgrond. Deze verrukkelijke begeleider van vis en zeefruit kost €11,50 bij www.colaris.nl, zie de banner.

Heymann-Löwenstein Riesling F 2018
Mosel
Het langs de Duitse Moezel gelegen wijndorp Winnigen heeft wellicht niet zo’n grote reputatie als bijvoorbeeld Brauneberg, Graach of Wehlen, maar is wél de plaats waar een van  Duitslands allerbeste wijnmakers woont, Reinhard Löwenstein, eigenaar van het wijngoed Heymann-Löwenstein. Die geheel eigen opvattingen heeft over wijn, wijnbouw en wijnbereiding. Zo ziet Richard de riesling druif als een min of meer neutraal medium dat pas persoonlijkheid krijgt dankzij de bodem waarop de stokken  groeien, in dit geval leisteen.  In zijn kelder gebruikt Reinhard uitsluitend de natuurlijke gisten die op de druivenschillen aanwezig zijn. Daarmee kan een gisting soms heel lang duren, een half jaar of langer zelfs. De fraaie Riesling F 2018 werd zo gemaakt en smaakt op elegant-ferme wijze fris en rijp tegelijk, er is al wat ‘petroleum’ van rijpe Riesling waarneembaar, met een bescheiden dosis wit fruit. Fles €18,95 bij www.degoudenton.nl.

 

 

Les Mattes Vignes des Deux Soleils 2019
Pays d’Oc
De mannen achter deze wijn zijn Bruno Le Breton en Damien Michel, beiden internationaal geschoold en ook betrokken bij het Zuid-Franse bedrijf BLB Vignobles.  Voor de Les Mattes van Vignes des Deux Soleils werd uitsluitend chardonnay gebruikt, en bovendien onderging  de wijn een vatrijping à la Bourgogne. Hetgeen de notige en andere roosteraroma’s in de smaak verklaart, en wellicht ook de rijpe tonen. De goed gevulde, stevige smaak bevat bovendien wat wit en citrusfruit, alsmede correcte, vrij zachte zuren. We dronken een glas bij een ontspannen kipschnitzel, en dat ging best. Richtprijs €11,45, adressen via Waar te Koop op www.jeanarnaud.com.

Linge wit Cuvée Barrique 2019
Betuwe
Bij het Gelderse gehucht Erichem (gemeente Buren) plantte de familie Beker in 2004 de eerste druivenstokken. In de gewone akkerbouw (granen, suikerbieten) zat weinig toekomst meer, dus had men gekozen om met wijnbouw te beginnen. Mede vanwege de goede grond, kalkrijke rivierklei, was dat ook mogelijk. De naam werd Betuws Wijndomein. Zoon Diederik (foto) volgde allerlei cursussen, ging tevens te rade in Duitsland, en schoolde zich tot wijnmaker. Wat betreft druivenrassen werden uitsluitend resistente geselecteerd, 70 procent witte, de rest blauwe. Als plantrichting koos men bewust noord-zuid, met als doel optimaal rijpe druiven te kunnen oogsten. De wijngaard telt inmiddels een kleine 7 hectare, wat véél is voor Nederland. En bij herhaling werden wijnen bekroond, zelfs in het buitenland. Een hele beste Betuwer is de Linge wit Cuvée Barrique 2019, een vatvergiste blend die kwalitatief niet onderdoet voor bijvoorbeeld een goede Chardonnay. En die overtuigend aantoont dat je ook van resistente rassen als johanniter, solaris en souvignier gris een hoogwaardige wijn kunt maken. De sappige, vieve, plezierige frisse, goed gevulde 2019 trakteert op milde roostertonen (toffee/karamel) in combinatie met flink wat fruit van o.a. citrus en peer. Wij hebben ervan genoten bij een zacht smakend pastagerecht met o.a. groente, York ham en Parmezaanse. Op www.betuwswijndomein.nl rekent men €14,50 per fles.

 

 

Maastricht Sauvignon Blanc 2019
Cape Town
Jazeker, er bestaat een Kaaps wijndomein met de naam Maastricht Estate. Het ligt in Durbanville, niet ver van Kaapstad, en behoort sinds 1982 aan de familie De Louw. De eigen wijngaard bestrijkt ongeveer 90 hectare. Een van de meest geprezen wijnen die het Kaapse Maastricht voortbrengt, is een expressieve Sauvignon Blanc. Het oogstjaar 2019 biedt een uitgesproken lichte kleur met tegelijk een stevige 14 procent alcohol. Voorts geurt de wijn volop naar buxus, terwijl plantaardige elementen samen met wit en citrusfruit plus een snufje groene kruiden terug komen in de sappig frisse, zuivere smaak. Richtprijs €11,95 verkooppunten via www.vinites.com en de banner.

Moncaro Verdicchio 2019
Verdicchio dei Castelli di Jesi Classico
 De ruim 55 jaar jonge coöperatie Moncaro is gezeteld in het groene, heuvelige hart van Marche (foto, Oost-Italië). En van de 800 hectare die de leden bezitten – en  duurzaam bewerken – zijn 450 beplant met de verdicchiodruif. De daarvan vervaardigde, breed inzetbare Moncaro 2019 heeft een kruidig karakter, wat ‘m bijna pittig fris doet smaken, terwijl wit fruit en citrus charme verlenen. Fles €4,99 bij www.ah.nl, zie de banner.

 

Banner KWAST BANNER

 

Neleman Macabeo 2018
Valencia
Het valt niet mee om van alleen macabeo een echt aantrekkelijke wijn te maken, want als druif is het meer een werkpaard dan een renpaard. Om er een smakelijke, fris fruitige, dus niet saaie wijn van te maken moet je het tijdstip van de pluk heel precies afstemmen, net als de vinificatie. Welnu, dat is wijnproducent en wijnhandelaar Derrick Neleman (foto) en diens Spaanse team goed gelukt. Zo goed dat zelfs hun biologische Macabeo uit 2018 nog altijd flink fris en sappig smaakt, en tegelijk schakeringen heeft van bladgroen, kruiden, citrusfruit en beheerste roosteraroma’s (dankzij een deel vatrijping). Terwijl de alcohol beperkt blijft tot 12 procent. Voor de aanbiedingsprijs van €9,95 is deze mooie Macabeo te koop bij o.a. www.neleman.org.

Raone Pecorino 2019
Colline Pescaresi
Eenzaam tussen de golvende wijngaard staat de ruïne van een 11e-eeuwse wachttoren, de Torre Raone.  Waarnaar ook het 30 hectare tellende biodomein Torre Raone werd genoemd dat schoolmakkers Antonio d‘Emilio en Luciano di Tozio in 1997 stichtten. Dit gebeurde op 350 meter hoogte in het Italiaanse gewest Abruzzo. Veruit hun belangrijkste wijn is rode Montepulciano d’Abruzzo, maar in de eigentijdse kelder wordt ook wat wit gemaakt. Met als beste de naar zijn druif genoemde Pecorino, waarvan de 2019 sappig fris smaakt, met een zachte kruidigheid, een hint van anijs, en zacht fruit van zowel witte als gele vruchten Bij www.okhuysen.nl (zie de banner op de startpagina van deze site) kost een fles €11,10.

 

 

Seeger Grauer Burgunder 2019
Baden
Binnen de Badische Bergstrasse, dat met 400 hectare het kleinste wijndistrict is van het Zuid-Duitse Baden, werd zo’n vijftien jaar geleden de toen in oenologie afgestudeerde Thomas Seeger keldermeester op het familiale, eeuwenoude wijngoed. Waar hij vervolgens veel geprezen wijnen ging maken.  De filosofisch ingestelde Thomas hanteert bij de wijnbereiding als principe ‘gecontroleerd niets doen’, dus door zo weinig mogelijk in te grijpen. Zijn Grauer Burgunder ofwel Pinot Gris uit 2019 is een aimabele, sappige, inviterende creatie, zacht fris, zacht fruitig (peer, perzik) en zacht kruidig, met ook een zacht alcoholgehalte van 12,5 procent en een vleugje rijpheid. Heel lekker bij o.a. hartige taarten. Richtprijs €14,95, adressen via www.kwastwijnkopers.nl en de banner.

 Vicente Gandía Nebla Verdejo 2019
Castilla y León
De belangrijkste wijnproducent van Valencia is Vicente Gandía, maar inmiddels is dit bedrijf ook veel verder weg in Spanje actief, heel actief. Zoals noordelijk van Madrid, in Castilla-León. Waar via een nachtpluk witte verdejo druiven worden geoogst voor de Nebla. Deze Verdejo, jaargang 2019, geurt floraal, met bovendien bijna iets van buxus, terwijl de frisse, vrije ferme smaak getypeerd wordt door voornamelijk sappige perendrups. Adviesprijs €8,25, verkooppunten via www.dgswijn.nl.

 

 

Villa Maria Private Bin Organic Sauvignon Blanc 2019
Marlborough
Een van Nieuw-Zeelands meest bewonderde wijnbedrijven, ook door mij, is Villa Maria. Het werd overladen met medailles en andere distincties, en stichter George Fistonich (foto) mag niet alleen Sir voor zijn naam zetten, maar kreeg nog veel meer persoonlijke onderscheidingen.  Druiven voor de Organic Sauvignon Blanc 2019 van dit grote familiebedrijf kwamen van een laag renderende Marlborough wijngaard waar de teelt geschiedt volgens organische principes. Aldus ontstond een bleke, geurige, smakelijke wijn, knisperend fris maar vanwege zijn sappigheid en redelijk stevige structuur zeker niet strak, terwijl groene kruiden en groen fruit van o.a. kruisbes additionele, hoogst plezierige impressies vormen. Voorbeeldig en verrukkelijk. Ik kocht de wijn voor €9,49 bij mijn plaatselijke Plus, www.plus.nl.

Zantho Sauvignon Blanc 2019
Burgenland
Een van Oostenrijks meest vooruitstrevende producenten is Zantho, een bedrijf dat die alleen al het afgelopen decennium zo’n zeven miljoen euro besteedde aan het moderniseren van de faciliteiten.  De stichters van Zantho zijn Wolfgang Peck van de Winzerkeller Andlau,  en de gerenommeerde wijnbouwer Josef Umathum. De benodigde druiven betrekken ze van 100 hectare (geleverd door zo’n zeventig leden van de coöperatie). In de collectie vinden we een anders-dan-andere Sauvignon Blanc 2019. Geen groen kruidige, groen fruitige, buxusachtige, strak frisse variant, maar een veel sap en juist naar mild wit en zelfs een vleugje tropisch fruit neigende wijn die tegelijk heel soepel is – wat ‘m zeker uitnodigend maakt. Fles €11,95 bij www.anfors-imperial.com.

 

RAW rosé
Toledo
Het oogstjaar van deze behoorlijk diep gekleurde oranjeroze rosé is een mysterie, zijn druivenmix eveneens. Hoewel de kans groot is dat tempranillo werd gebruikt, gezien de locatie van de producent, de coöperatie Latué (voorheen San Isidro). Dat is namelijk de provincie Toledo, deel van La Mancha, waar tempranillo, ook bekend als cencibel, als blauwe druif domineert. Bij cooperativa zijn 630 leden aangesloten die samen 4300 wijngrond bezitten – die goeddeels organisch wordt bewerkt. Als wijn smaakt de RAW rosé heel aangenaam, ik moest denken aan gekruid, mild aardbeienfruit, en tegelijk zowel opwekkend als sappig en vrij ferm. Muy bien bij o.a. kip van de grill. Fles €4,99 bij o.a., hoe toepasselijk www.coop.nl.

 


Abadal Matís Crianza 2017
Pla de Bages
Al sinds 1199 is de Roqueta familie actief in het Catalaanse wijngebied dat tegenwoordig Pla de Bages heet. Bijna acht eeuwen later renoveerde Valenti Roqueta zowel de historische wijnkelder als de versnipperde wijngaarden, en creëerde een nieuw merk voor zijn beste wijnen, Abadal. Bovendien adopteerde hij bijna verloren druivenrassen, zoals de blauwe mandó. Het is deze druif die zoon Ramón Roqueta gebruikte, samen met cabernet franc en merlot, voor de ruim tien maanden op vat gelagerde Abadal Matís Crianza 2017, een gespierde, donkertonige, kruidige, sappige wijn die nog een zachte frisheid heeft en discreet wat rijp zwart fruit van o.a. kersen. Zijn smaak smeekt om er iets bij te eten, sudderlapjes, wild en harde kaas bijvoorbeeld. Adviesprijs €12,50, info via www.kwastwijnkopers.nl en de banner.

Altano 2019
Douro
Het is een boezemvriend van biefstuk, de rode Altano 2019 uit het Noord-Portugese dal van Douro, en  vervaardigd van de Port-druiven touriga franca, tinto roriz en tinta barocca. De jongste jaargang smaakt lekker sappig en fruitig (pruimen en andere zwarte vruchten plus een lepeltje bessen), vlezig, levendig en met een ondertoon van drop. Heel geschikt ook om gekoeld te drinken, want dan komt dat fruit het mooist tot zijn recht. De maker? Dat is de familie Symington (van huisuit een Port shipper) die over het grootste organisch bewerkte wijngoed in de regio beschikt, van 126 hectare. Fles €8,99, zie www.gall.nl en de banner.

 

 

Can Feixes Negre Selecció 2018
Penedès
Het is feest voor de zintuigen als wijnen van het Catalaanse domein Can Feixes in het glas verschijnen:  mousserende, droge witte en rode. Ze komen van 80 hectare die behoren aan Joan Huguet (foto) en diens familie. Een rode ster in het bescheiden gamma is de Negre Selecció, gemaakt van een meerderheid ull de llebre ofwel tempranillo, met ongeveer 20 procent merlot. Laurier, drop en leder, donkere aroma’s dus, zijn markant aanwezig, naast sappig en fris fruit van voornamelijk bessen. Lekker bij o.m. stoofvlees. Fles €11,40 bij www.okhuysen.nl, zie de banner op de startpagina van deze site.

Château La Marzenac 2018
Lussac-Saint-Emilion
Bij deze Bordeaux zijn drie partijen betrokken: de familie Boudyo die eigenaresse is van het 27 hectare tellende Château La Marzenac, de plaatselijke coöperatie die de druiven tot wijn verwerkt, en het gerenommeerde handelshuis Jean-Pierre Moueix dat de botteling en distributie verzorgt. En de wijn zelf? Die heeft als basis ruim twee derde merlot, aangevuld door cabernet franc en cabernet sauvignon. Zijn stijl is kruidig en zijn smaak sappig, terwijl laurierdrop en voorzichtig wat fruit van bessen en zwarte vruchten niet ontbreken. Voor deze min of meer traditionele tafelgenoot rekent www.ah.nl (zie de banner) €10,99 per fles.

 

 

Château Maillard 2018
Graves
Van relatief klein (10 hectare) groeide de wijngaard van Château Maillard gedurende bijna zes decennia naar aanzienlijk (58 hectare). Dit dankzij de investeringen van de familie David, eigenaresse. De rode wijn, een Graves waarvoor de druivenstokken grotendeels op kiezelhoudend terrein groeien, is betrouwbaar, degelijk en redelijk geprijsd. Als druiven dienen tegenwoordig 80 procent merlot plus gelijke delen cabernet franc en cabernet sauvignon. Van het oogstjaar 2018 hebben ze een flink sappige, elegante rode wijn gegeven met slechts 12 procent alcohol en een toch vrij vlezige, tevens aangenaam op dronk zijnde smaak, met zowel donkere aroma’s als mild zwart fruit. Tussen 2 en 14 november kost een fles geen €8,99 maar €6,99, bij www.gall.nl, zie de banner.

Château Pradeau Mazeau 2018
Bordeaux
Generieke rode Bordeaux altijd stug? Immer schraal? Fruitarm bovendien? En prijzig? Nee hoor,  er bestaan gelukkig heel wat uitzonderingen, waaronder de al decennia betrouwbare Château Pradeau Mazeau. Een wijn die juist soepel smaakt, sappig, enigszins fris en met behalve allerlei donkere aroma’s (drop, laurier) ook vriendelijk fruitige van vooral zwarte vruchten. Terwijl zijn prijs, voor de jaargang 2018, een niet overdreven €5,99 bedraagt. De wijn werd gemaakt van een 20 hectare tellende akker (foto) binnen die van Château Toutigeac, waar de wijnbereiding ook geschiedde. Als druiven dienden merlot, cabernet franc en cabernet sauvignon. Een Franse wijngids bekroonde de 2018 met goud. Te koop bij www.plus.nl.

 

Banner AH_wijnbanner_538x100

 

Colonjes Novatura 2019
Duitsland & Nederland
De grootste biologische wijngaard van Nederland? Da’s die van de Colonjes in Groesbeek, de akker telt 13 hectare. Geheel passend in het plaatje is de eerste Nederlandse, zelfs Europese wijn die met een honderd procent  natuurlijke sulfietvervanger werd vervaardigd. Het desbetreffende product, Estaan, is bovendien een  Nederlandse vinding waaraan ongeveer vier jaar werd gewerkt door het bedrijf Biolethics. De desbetreffende wijn, uit 2019, is een pure Pinot Noir gedoopt Novatura. Waarvoor de druiven overigens uit de Duitse wijnstreek Pfalz werden gehaald. Met zijn 11,5 procent alcohol en elegante structuur zou je de Novatura een lichtgewicht kunnen noemen. Met in zijn smaak zowel frisse als rijpe elementen en eerder donkere aroma’s dan fruitige, met nog een hint van kruidig hout. Licht gekoeld smaakt hij op zijn best. De Colonjes Novatura (op de foto in de handen van wijnmaker Adam Dijkstra) is voor €14,99 te koop bij www.ekoplaza.nl.

Domaine de la Baume Saint-Geniés Petit Verdot 2018
Pays d’Oc
Het is steeds weer een genoegen om wijnen te proeven van Domaine de la Baume, het Zuid-Franse modeldomein dat de Noord-Franse familie Helfrich in 2003 overnam van de Australische familie Hardy. Domeindirecteur Frédéric Glangetas (foto) vertelde dat hij 200 hectare eigen  grond beheert voor eigen domeinwijnen, en bovendien voor bepaalde merkwijnen druiven bijkoopt van nog eens 300 hectare. Met de Saint-Geniés Petit Verdot 2018 van eigen grond breng je de Zuid-Franse zon op tafel. Want het is een mondvullende, gloedvolle, donkerrode, wondermooie wildwijn waarin drop andere donkere aroma’s een hoofdrol spelen, samen met wat vitaal houdende frisheid en een beschaafde, beheerste kruidigheid. Richtprijs €8,95, Voor verkoopadressen zie de domeinbanner of klik op http://www.domaine-labaume.nl/verkooppunten

 

 

Eglise de Saint-Seurin de Cadourne 2015
Haut-Médoc
Er zit muziek in deze Bordeaux. Want het achteretiket bestaat uit een deel van de partituur die pianist/componist Laurens van Rooyen schreef voor een stuk getiteld Eglise de Saint-Seurin. Bovendien is  sprake van een Nederlandse connectie. De wijn komt namelijk van Domaine Andron (in Saint-Seurin de Cadourne) dat dankzij landgenoten een nieuw elan kreeg, en dat nu al jaren geleid wordt door Jerre Hoekstra en Erik Wuite. Bovendien werd de Eglise wijn samengesteld door Bas Doeland van de Amsterdamse Wijnkoperij. Voor de Cuvée Laurens van Rooyen gebruikte men 70 procent cabernet sauvignon en 30 merlot (op het etiket staat per abuis 100% merlot), wat een donkertonige, tegelijk nog sappig frisse, ferme Haut-Médoc heeft gegeven met ook hints van munt en anijs in zijn smaak – een wijn waarmee we graag klinken bij bijvoorbeeld entrecôte. Fles €38,50 (en beperkt beschikbaar) bij www.amsterdamwines.com.

Familia Gascón Malbec 2018
Mendoza
Even buiten Mendoza, aan de voet van de Andes, staat de oudste bodega van deze Argentijnse stad. Het is Bodega Escorihuela waarbij een grasveld ligt waarop polo wordt gespeeld. Voor zijn wijnen, verdeeld over  drie merklijnen waaronder Familia Gascón, beschikt het bedrijf over 150 hectare wijngrond. Uiteraard groeit daar ook malbec, de nummer één variëteit van tangoland. De van die blauwe druif vervaardigde Familia Gascón 2018 werd in contact gebracht met zwel Frans als Amerikaans eikenhout, vandaar de vleugjes vanille en kruiden in de gespierde smaak waarin overigens lederachtige, donkere aroma’s de toon zetten, met wat zondoorstoofd zwart fruit in de achtergrond. Richtprijs €8,95, adressen via www.neerlandswijnhuis.nl.

 

 

La Gironda La Lippa 2019
Barbera d’Asti
Het was twintig jaar geleden dat Susanne Galandrino het wijndomein van haar grootouders overnam. Om er vervolgens zelf aan de slag te gaan, met haar man Alberto. Succes bleef niet uit, in eigen land en daarbuiten, alleen al gezien de verworven distincties. De 10 hectare tellende bezitting La Gironde di Galandrino ligt in Monferrato, een beeldschoon gebied dat binnen Piemonte een UNESCO Werelderfgoed vormt, samen met Langhe en Roero. Veruit de meeste wijnen die Susanna maakt hebben als basis barbera, zo ook de La Lippa 2019. De voor Barbera kenmerkende frisheid is duidelijk present, naast kruidige, donkere en fruitige, deels bessige elementen. Susanna zelf, die graag kookt, heeft er geen enkele probleem mee om hem licht gekoeld bij pizza te schenken. Adviesprijs €10,95, verkooppunten via www.gastrovino.nl.

Guarda Rios Signature 2019
Vino Regional Alentejano
 Met deze wijn reizen we naar het zuidoosten van Portugal, naar de Alentejo en het daar gesitueerde, immense landgoed Monte da Ravasquiera. Dat 3000 hectare bestrijkt, waarvan 45 beplant met druivenstokken. Het aan de familie Mello behorende  domein levert diverse merklijnen, waaronder Guarda Rios. De rode Signature 2019 daarvan stelde men samen uit een houtgerijpte, bijzondere blend van syrah, touriga nacional, aragonez en alicante bouschet, wat een vlezige, donker getinte, ook deels donker en kruidig smakende wijn heeft gegeven waarin dik zwart fruit domineert. Kortom, je krijgt véél wijn voor de €6,49 waarop www.jumbo.com deze Portugees heeft geprijsd.

 

Banner Coilaris-Duijker-2014-10

 

Horizon de Lynch 2016
Bordeaux
In navolging van andere crus classés, met voorop Château Mouton-Rothschild en zijn Mouton-Cadet,  werd ook voor Château Lynch-Moussas een merkwijn gecreëerd die helemaal niets met het eigenlijke château te maken heeft, behalve deels qua naam. En natuurlijk qua eigenaar, in dit geval Philippe Castéja, tevens directeur van het wijnhandelshuis Borie-Manoux. De rode Bordeaux gedoopt Horizon de Lynch 2016 stelde hij traditioneel samen uit cabernet sauvignon en merlot. In aromatische zin bepaalt merlot het aroma want dat is grotendeels donker (laurier, leder, drop), hoewel rijp besfruit toch een prettige tweede viool speelt. De nu op dronk zijnde, redelijk rijpe wijn smaakt voorts zacht kruidig. Prijs €9,99 bij www.mitra.nl.

Louis M. Martini Cabernet Sauvignon 2016
Sonoma County
Na in Californië aanvankelijk miswijn te hebben gemaakt, bouwde Louis M. Martini zijn eigen kelder in 1933,  het jaar dat de Drooglegging werd beëindigd. Drie jaar later begon hij als een der eersten wijn te vergisten bij relatief lage temperatuur. Het bedrijf groei de en bloeide, om uiteindelijk in 2002 te worden overgenomen door Gallo. Dat vervolgens veel investeerde, o.a. door de historische kelder geheel te renoveren. Voor de  Cabernet Sauvignon 2016 uit Sonoma County koos wijnmaker Michael Eddy (links) ook kleine delen malbec, merlot, petite sirah en petit verdot. Voorts werd vatrijping toegepast, ongeveer zestien maanden. Vandaar dat roosteraroma’s, zoals van gebrande noten en karamel in deze donkerrode, volle wijn waarneembaar zijn, in combinatie met heel rijp fruit van o.a. bessen en zwarte kersen. Fles €16,95 bij www.perfectewijn.nl.

 

Banner Hamersma 538-100

 

Marqués de Murrieta Reserva 2015
Rioja
De in 1822 geboren Marqués de Murrieta, voluit Luciano de Murrieta García-Lemoine, heeft aan de wieg gestaan van een nog steeds bestaand domein – dat tot de meest gereputeerde van de streek behoort. En waar sinds 1983 stapsgewijs veel verbeteringen werden doorgevoerd. De belangrijkste was een uitbreiding die het areaal aan eigen wijngaarden verdubbelde tot plusminus 300 hectare. Wat de rode Rioja’s betreft gaat men bij  Marqués de Murrieta klassiek te werk. De Reserva verblijft dus ook lang op vat: achttien maanden in barricas van Frans eikenhout, en eens zo lang in fusten van Amerikaans eikenhout. Uiteraard ook is Rioja’s tempranillo de belangrijkste druif, met 80 procent, aangevuld door graciano en mazuelo. Het lange, traditionele houtcontact heeft de 2015 een duidelijke, maar wel beschaafde kruidigheid verschaft, samen met wat vanille en besfruit. Terwijl een zachts frisheid zorgt voor vitaliteit. Deze fraaie begeleider van lamsvlees, rundvlees en wild kost €19,95 bij www.josbeeres.nl, zie de banners.

Miguel Torres Cordillera de los Andes Syrah 2017
Valle de Casablanca
Je moet maar durven om in een koel klimaat gebied als de Chileense Casablanca Vallei een zonlievende, warm weer druif als de blauwe syrah aan te planten, maar het van origine Catalaanse domein Miguel Torres heeft het gewoon gedaan. Op 3 hectare en op een hoogte van 300 meter. Achteraf is het een hele goede beslissing c.q. investering geweest. Want de wijn smaakt heerlijk. In de Cordillera de los Andes Syrah Reserva Especial zit niet alleen veel zonnekracht, maar de 2017 heeft in geur en smaak ook duidelijk iets van gebrande noten (dankzij een jaar in Franse fusten) als aanvulling op zondoorstoofde zwarte fruit, de drop en de kruiden. Deze wondermooie wildwijn wordt o.a. verkocht door www.totaalwijn.nl voor €17,95. Meer adressen via www.walravensax.nl.

 

 

Ortega Ezquerro Crianza 2017
Rioja
Oostelijk in de Rioja werd het familiebedrijf Ortega Ezquerro ruim 120 jaar geleden gesticht, in het wijnstadje Tudelilla. De bodega betrekt druiven van zo’n 60 hectare, waarvan 16 in eigendom.  Gemiddeld genomen liggen de wijngaarden op ongeveer 650 meter hoogte. Eigenaar Carmelo Ortega en diens rechterhand David Bastida maken traditioneel gestijlde wijnen, van heel fruitige houtloze jonge tot klassiek op vat gelagerde. Tot die laatste categorie behoort de Crianza 2027, een compositie van 80 procent tempranillo en 20 van de ter plekke veel geplante garnacha. De wijn verbleef een maand of veertien op vat, en bijna driekwart van de barricas was van Amerikaans eikenhout. Deze lagering heeft de wijn, die een stevig gestel bezit en tegelijk nog frisheid offreert, flink wat kruidigheid verschaft en een vleugje vanille, tegen een decor van besachtig en zwart fruit. Prijs €12,95 bij www.colaris.nl, zie de banner.

Richmond Plains Pinot Noir 2019
Nelson
In Nelson, op de noordpunt van het Nieuw-Zeelandse South Island, werden Lars en Sam Jensen  in 2008 de trotse eigenaren van Richmond Plains. Dat een bescheiden 8 hectare bestrijkt en geheel duurzaam wordt bewerkt. In zijn soort was de Pinot Noir zelfs Nieuw-Zeelands allereerste die gecertificeerd organisch werd gemaakt. De jaargang 2018 offreert een plezierige smaakcombo van besfruit, donkere tonen, frisheid, een hint van kruidig hout en sappigheid. Fles €21,95 bij www.bosmanwijnkopers.nl.

 

 

Stefano Amerighi Syrah 2017
Cortona
Al een paar keer e erder heb ik lof toegezwaaid naar de Syrah van Stefano Amerighi. Die in Italië werd uitgeroepen tot ‘belofte van het jaar’ en die biodynamisch bezig is op een 8,5 hectare tellende akker in de Toscaanse streek Cortona. De van duurzaam  geteelde druiven afkomstige, ongefilterde Syrah 2017 komt levendig, sappig, gespierd en breed in de mond, met tegelijk een zachte frisheid, een beschaafde kruidigheid, vooral van hout, donkere aroma’s en het allerrijpste fruit, zoals van bessen en zwarte kersen. Hij blijft ook flink na in de mond, zij het niet drogend. De beschikbaarheid van deze ware wildwijn is beperkt, de prijs €34,95 en de leverancier www.bosmanwijnkopers.nl.

Villa Trasqua 2016
Chianti Classico
Het wijngoed Villa Trasqua wordt wel ‘de paraplu van Chianti Classico’ genoemd. Want wanneer het in en achter de omringende heuvels regent of zelfs onweert, blijft het daar dikwijls droog.  Tegelijk tempert wind de temperatuur en houdt bovendien de druivenstokken gezond. Voeg aan deze omstandigheden toe een glooiend terrein met diverse soorten doorgaans arme grond en het wordt duidelijk dat hier, van 54 hectare, hoogwaardige wijnen kunnen worden gemaakt. Wat ook gebeurt, getuige alleen al de Chianti Classico 2016.  Deze stevige, door biologische geteelde sangiovese (80 procent) gedomineerde eetwijn hangt na in de mond met beschaafd-kruidige tonen, en biedt daarnaast zowel enige rijpheid als frisheid (met dank aan de sangiovese) samen met wat sappig bes- en kersfruit plus een hint van laurierdrop. Verkooppunten via www.monnik-dranken.nl richtprijs €14,95.

 

 

Wellanschitz Blaufränkisch Klassik 2018
Burgenland
Het Oostenrijkse wijngoed Wellanschitz bestrijkt ongeveer 25 hectare en heeft zijn kelder in Neckenmarkt, regio Burgenland, schuin achter de kerk. Het wordt gedreven door Stefan  (zesde generatie; leidt het domein sinds 1990), diens dertien jaar jongere broer Georg, en Christine, de vrouw van Stefan. Hun akkers zijn voor 95 procent beplant met blauwe druiven, waaronder vooral de in Burgenland zo uitstekend gedijende blaufränkisch. Van die variëteit komt de in eigen land bekroonde Blaufränkisch Klassik 2018. Het is een vlezige, sappige, licht kruidige (want op foeder gelagerde) wijn waarvan het aroma een aangename mix vormt van zwarte vruchten (waaronder kersen) en donkere tonen. Zeer well geschikt voor herfst, winter en wild. Fles €10,75 bij www.colaris.nl, zie de banner. Overigens produceren de Wellanschitzs gemiddeld slechts 150.000 flessen per jaar. ‘Dat is niet veel’, stelt Christine, ‘maar wij prefereren nu eenmaal kwaliteit boven kwantiteit’.

Yellow Tail Shiraz 2019
South Eastern Australia
Een van ‘s werelds meest succesvolle wijnmerken is Yellow Tail, op het etiket gespeld [yellow tail], waarvan jaarlijks alleen al in Amerika tientallen miljoenen  flessen worden verkocht. Het is een bedenksel van de familie Casella die in 1957 van Sicilië naar Australië emigreerde. Voor het anno 2001 bedachte merk (‘genietbare wijn voor een redelijke prijs’) komen de druiven van Cassela’s eigen 220 wijngaarden in de streek Riverina, terwijl nog eens twee keer zoveel wordt aangekocht. De meest populaire rode wijn is de Shiraz, genoemd naar en gemaakt van de nummer één blauwe druif in Australië. Deze Red Tail, pardon Yellow Tail is gul voorzien van dik mild fruit van o.a. zwarte, rijpe bramen en pruimedanten. Daarnaast smaakt de wijn stevig, sappig en soepel. Voor meestal €5,99 is Yellow Tail in allerlei supermarkten te koop. Waaronder Boon’s Markt, Dagwinkel, Dirk, MCD, Spar en Springer rijdende winkels, alsmede bij de online super Picnic.

 

Blandy’s Reserva 5 Years
Madeira
Deze Madeira is niet bestemd om bij het koken te worden gebruikt – behalve dan door de kok(kin) – maar om notentaart en andere, niet te zoete, enigszins frisse desserts te begeleiden.  De Reserva 5 Years van Blandy’s (foto lodge) is een bijzondere blend van gelijke delen bual en malmsey. De wijn smaakt rijp maar noch zeer vitaal, is mooi gemaderiseerd en, heel kenmerkend voor Madeira, heeft een fris zoete smaak. Die subtiele schakeringen biedt van o.a. koffie, chocolade, vanille, noten en in de verte wat limoen. Ik heb er ook van genoten als digestief, in plaats van een veel heftiger Cognac of Armagnac. Prijs per halve liter meestal €16,95 à €18,50. Overigens heette de wijn voorheen Alvada 5 Years Old. De importeur is www.neerlandswijnhuis.nl.

Graham’s Blend No 5 White Port
Porto
Van alle witte Ports zou dit wel eens de droogste kunnen zijn, en tegelijk de kruidigste. Wijnmaker Charles Symington (Port shipper W. &  J. Graham behoort tot de Symington Family Estates) creëerde de bleek getinte wijn speciaal om te mixen met bijvoorbeeld tonic, maar puur is het ook een aardig, liefst on the rocks te serveren aperitief. Dat dus sterk getypeerd wordt door kruiden en specerijen, met fris citrusfruit en iets druivigs in de achtergrond, terwijl de stevige 19 procent alcohol in balans verkeert met de overige elementen. Als druivenrassen werden malvasia fina en moscatel galego geselecteerd. De in een fraai gedecoreerde fles gepresenteerde Blend werd eerst alleen in Engeland verkocht, maar is nu ook hier verkrijgbaar. Voor €22,95 bij o.a. www.wijnkring.nl.

 


Boschendal Reserve Collection Vin d’Or 2016
Coastal Region
Een immens gazon met hier en daar vijvers, enkele prieëlen, groepjes ranke parasoldennen en een spectaculair decor van bruine bergen tegen een strakblauwe hemel, ziedaar de misschien wel mooiste picknickplek van Zuid-Afrika. We zijn op het historische, idyllische, gastvrije Boschendal dat 2240 hectare bestrijkt waarvan zo’n 200 beplant met druivenstokken. Naast een hele reeks stille droge wijnen en mousserende levert de bezitting een delicieuze dessertwijn, de Vin d’Or. Die in 2016 werd gecomponeerd uit zeer laat geoogste riesling (het gebied Durbanville) en bijna net zoveel viognier (kuststreek Elgin). Samen hebben ze een honingachtige, blankgouden wijn gegeven met ook karamel en gekonfijt citrusfruit in zijn rijke doch tevens frisheid biedende smaak. Een van de aanbieders is www.winelist.nl die €18,45 per halve fles rekent.

Waterval Moscato 2020
Wes-Kaap
Dertig jaar geleden werd het tegenwoordig als DGB bekende bedrijf gesticht dat uitgroeide tot de grootste wijnproducent van Zuid-Afrika. Het portfolio bestaat uit wijnen van allerlei eigen bezittingen, en uit merkwijnen, waaronder Waterval. De zoetste wijn uit die lijn is de  Moscato, jongste jaargang 2020. Men maakten hem van muscat of alexandria, een ovaalvormig, bijkans historisch druivenras. Met slechts 8 procent alcohol smaakt de wijn enerzijds licht, maar anderzijds is zijn fris-zoete smaak redelijk rijk, met fruit van o.m. witte druiven en een partje perzik. Deze topper bij toetjes met fruit, kost €4,99 bij www.jumbo.com.

 

L’Arjolle équilibre zéro syrah cabernet rosé
Zuid-Frankrijk
Als antwoord op de stijgende vraag naar alcoholvrije ‘wijnen’ heeft ook het gereputeerde Zuid-Franse Domaine de l’Arjolle (90 hectare) een drietal eigen versies uitgebracht.  Alle op basis van twee hoogwaardige druivenrassen waarvan eerst gewone wijnen werden gemaakt, om daaruit vervolgens de alcohol te verwijderen. Voor de rosé koos men syrah en cabernet sauvignon. Dit duo heeft een heel frisse, bleek oranje getinte wijnvervanger gegeven met prettige fruittonen van bessen, witte en gele vruchten, plus wat mildheid (vanwege 4,5 gram suiker per liter). Fles €8,95 bij o.a. www.josbeeres.nl, zie de banners.

 

 

Torres Natureo Muscat
Spain
Alcoholvrije wijnen? Er wordt soms, misschien wel vaak minachtend, zoniet denigrerend over gedaan, maar ik vind dat elke verantwoordelijke gastheer/vrouw – ook die van horecazaken en luchtvaartmaatschappijen – ze zou moeten aanbieden. Temeer omdat van deze ‘wijnen’ (die natuurlijk niet  zo mogen heten) de kwaliteit gestaag gestegen is. De vraag daarmee ook. Wat het Catalaanse huis Torres deed besluiten om, na een jarenlang onderzoek, ook een alcoholvrij lijntje te lanceren. De Natureo Muscat daarvan begon als droge muskaatwijn, waarna de alcohol werd verwijderd. Wat resteert is een echt frisse, wijnachtige, tikje milde drank die geurt en smaakt naar vers geplukte witte druiven. Het is een heel genietbaar  alcoholloos aperitief. Fles €6,99 bij o.a. www.dirckiii.nl, zie de banner.

Vinada Sparkling Gold
La Mancha
Op de Spaanse Hoogvlakte wordt de daar alom aanwezige airén druif voor uiteenlopende dranken gebruikt: voor brandy, voor droge witte wijn – en nu ook voor een alcoholvrije bubbel, Vinada Sparkling Gold. Het product werd ontwikkeld door Jessica van Spaendonck-Van der Kist die twee jaar terug de eerste versie van Vinada lanceerde – dat meteen veel positieve publiciteit ontving. Als wijnvervanger is de Sparkling Gold, die 5 gram suiker bevat, een hele plezierige: licht schuimend, frissig en mild fruitig, denk aan o.a. perzik en appel. Richtprijs €7,95, adressen via o.a. www.winespirits.nl.

 

 

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

RIOJA’S RIJKDOMMEN

 Terwijl het in Bilbao, zo’n 100 kilometer noordelijker, vaak regent en koel kan zijn, heerst in de Rioja een Mediterraan klimaat. Dit dankzij een brede bergketen, Sierra de Cantabria, die het rond de Ebro gelegen gebied beschermt tegen wolken, neerslag en koele wind uit zee. Vandaar ook dat de wijndruif er sinds mensenheugenis groeit, tegenwoordig op plusminus  65.725 hectare, wat ruim 65 procent meer is dan dertig jaar geleden Veruit de belangrijkste variëteit is de blauwe tempranillo die bijna 80 procent van de aanplant vormt. Men vermoedt zelfs dat de tempranillo in Rioja ontstond. Wat landschap betreft is het district Rioja Alavesa, noordwestelijk van de hoofdstad Logroño, het indrukwekkendst. Met veel reliëf en, als je de doorgaans stille, bochtige wegen volgt, talrijke vergezichten, steeds tegen het decor van de nabije, hoog oprijzende bergketen.  In het hart van Rioja Alavesa – de twee andere districten zijn Rioja Alta (zuidwesten) en Rioja Baja (het warmere oostelijke gebiedsdeel waar veel garnacha groeit) – is een van de aardigste dorpen om te bezoeken Laguardia. Het hart daarvan is ommuurd, omdat het vroeger als vesting diende tegen de Arabische invallers. Eenmaal binnen de duizend jaar oude wallen vind je smalle, sfeervolle straten (foto) met huizen die vaak kleine  kelders hebben waarin tijdens de oogst de druiven met schil en al gisten; er drijft dan een zoete mostgeur door het hele plaatsje. Je vindt er ook leuke winkels en verrassend veel (wijn)bars, terwijl de 12e-eeuwse kerk Santa María de los Reyes een magnifiek portaal heeft met levensgrote apostelbeelden. De in Spanje bekende fabelschrijver Samaniego heeft in dit dorp gewoond. Zijn woonhuis, aan  een klein, rechthoekig plein, herbergt nu het toeristenbureau. Je zou Laguardia met Franschhoek in Zuid-Afrika kunnen vergelijken. Want dit is de culinaire hoofdstad van de streek; op pakweg 1500 inwoners telt het minstens twee dozijn restaurants. Voorts kun je  even  buiten het centrum een aardig wijnmuseum bezoeken dat werd ondergebracht in Villa Lucía, waar ook wijnen en wijnspullen worden verkocht (tuinfoto met oude spullen). Daarnaast ligt Bodegas Campillo, het allereerste architectonisch opvallende keldercomplex dat in de Rioja verrees – en dat andere producenten inspireerde om eveneens bodegas te creëren die alleen al  vanwege hun opvallende ontwerp een bezoeken verdienen – en die de streek visueel nog rijker hebben gemaakt. Campillo werd door Aurelio Ibarrondo ontworpen als ‘een tempel voor wijn’, en was de droom van Julio Faustino, wiens familie ook eigenaresse is van Bodegas Faustino in Oyón. RIO7 De entree doet inderdaad tempelachtig aan en eenmaal binnen ontdek je dat het hoofdgebouw maar liefst vijf verdiepingen telt. Voor de constructie werden o.a. staal en gesteente gebruikt, waaronder leisteen en graniet. De ongeveer 12.000 rijpingsvaten liggen verspreid over twee imponerende hallen, waarvan de bovenste een houten zoldering heeft die doet denken aan  die van een schip. Tevens bestaat er een kunstconnectie. Want in de kelder van Campillo werd met architect Frank Gehry het contract getekend voor het Guggenheim Bilbao (waarna Campillo ook de officiële wijn werd van dit museum).
Aan de andere kant van Laguardia, dichter bij de bergen, is een van ’s werelds spectaculairste kelders te vinden, die van Ysios. Deze werd ontworpen door Santiago Calatrava, een  wereldberoemde architect. Hij gaf het gebouw oranjebruine muren van cederhout dat met koper werd bewerkt en een golvend, glimmend dak van aluminium waarmee een rij vaten wordt gesymboliseerd. En de puntig rijzende entree doet denken aan een kerk. Het interieur van dit in 2011 geopende bouwwerk is betrekkelijk sober en vooral efficiënt.  Sinds zijn bouw is de bodega diverse malen van eigenaar veranderd. De huidige is de Franse groep Pernod-Ricard.
Westelijk van Laguardia, bij het gehucht Samaniego, verrees in 2002 een eveneens opmerkelijk bedrijf – dat óók alweer werd doorverkocht.  In dit geval vijf jaar later aan Pedro Martínez, een investeerder uit het zuidelijk Murcia. De desbetreffende bodega heet Baïgorri, prijkt op een lage heuvel, waarin de kelder werd geconstrueerd, en heeft een  rechthoekige, 400 vierkante meter bestrijkende entree van glas, onder een plat afdak. Voor dit design tekent Iñake Azpiazu. In de uitstekend geëquipeerde kelder wordt de wijn uitsluitend via zwaartekracht bewogen. Ten oosten van Laguardia, langs de tweebaansweg naar Logroño, zie je aan de rechterzijde een flinke heuvel met daartegen een andere indrukwekkende bodega, Viña Real. In de jaren twintig van de vorige eeuw werd dit een merk van het huis Cune, maar eind jaren negentig besloot dit bedrijf om voor Viña Real een aparte faciliteit te laten ontwerpen. Wat gebeurde door de Fransman Philippe Mazières die eerder prachtig werk deed in Bordeaux, voor o.a. Château Lafite-Rothschild. De ondergrondse, cirkelvormige vatenkelder (foto beneden) van Viña Real doet dan ook sterk denken aan die van de beroemde Franse bezitting. In de ruimte valt van boven natuurlijk licht binnen, vandaar de naam ‘bron van licht’. Met de bouw van Viña Real, dat werd geconstrueerd van beton, Canadees cederhout en roestvrij staal, werd in 1989 begonnen – en hij duurde zes jaar. Onverhoopt mocht namelijk geen dynamiet worden gebruikt om tunnels te maken in de heuvel. Het moest dus met boren gebeuren, door hetzelfde bedrijf dat was ingeschakeld voor de metro van Bilbao. De tunnels zijn 125 meter lang, 14,5 meter hoog en dienen voor de opslag van zowel vaten als flessen. Een rondleiding leert bovendien dat qua techniek in Viña Real geavanceerd wordt gewerkt, met een verticale ontsteler (afkomstig uit Nieuw-Zeeland), speciale tankjes (bijnaam Identified Flying Objects ofwel Ifo’s, helemaal rechts op de foto met gistingstanks) waarmee de ontsteelde druiven naar de gistingstanks worden ‘gevlogen’ en een vatenwaslijn die 250 fusten per dag kan reinigen.
En dan nu naar een van Rioja’s mooiste dorpen, Briones. Waarvan de hoofdstraat steil omhoog loopt naar een kerk. Op welks toren een ooievaarsnest ligt, terwijl je aan de voet ervan kunt genieten van een prachtig panorama. Bovendien vind je in Briones een kasteelruïne en het vermoedelijk oudste woonhuis van de streek – wellicht gebouwd door een Hollander. Maar er is nog een goede reden om naar dit plaatsje te rijden. Want aan de voet ervan ligt het indrukwekkende keldercomplex van Vivanco – dat voor Corona crisis honderd- tot honderdvijftig duizend bezoekers per jaar trok. En daarmee de belangrijkste toeristentrekker van de regio was. Waar al die mensen in de eerste plaats voor kwamen is, en ik overdrijf niet, het mooiste wijnmuseum ter wereld. Ontworpen door de architect Jesús Marino Pascual in opdracht van de familie Vivanco, waarvan Pedro (1946) – die vorige eeuw het wijnbedrijf stichtte – met het verzamelen begon. Het Museo Vivanco de la Cultura del Vino toont, verdeeld over ruime, stijlvol ingerichte zalen, een prachtige collectie wijn gerelateerde voorwerpen, steeds thematisch opgesteld. Je ziet en leert dus ook van alles over de historie van wijn en het proces van wijnbereiding. Keramiek van 4000 jaar geleden, een duizelingwekkende verzameling kurkentrekkers, antieke wijnpersen, wijnschilderijen en –sculpturen, hoe vroeger geoogst werd, het ontstaan van een wijnvat en welke geuren een wijn kan  bieden, het wordt allemaal tentoongesteld. En speciaal voor niet-Spaanse sprekenden zijn headsets met een Engelse toelichting beschikbaar. Behalve het museum beschikt Vivanco over een cafetaria waar tapas verkrijgbaar zijn, een gerenommeerd specialiteitenrestaurant en een ‘proefzone’ waar je met een soort strippenkaart zelf wijn kunt tappen. Want deze bodega is toch eerst en vooral een wijnbedrijf. Dat met grote voortvarendheid geleid wordt door Rafael Vivanco (foto) die oenologie studeerde in Bordeaux en daar ook een paar oogsten deed. Zijn twee jaar oudere broeder Santiago is verantwoordelijk voor o.a. het museum. Ook de kelder van Vivanco is van wereldniveau. Hij ligt grotendeels ondergronds, is smetteloos schoon en zowel voorzien van grote, klassieke eiken gistkuipen als koele hallen waar wijnen in duizenden eiken vaten worden opgevoed. De meeste barricas zijn nieuw en circa driekwart werd gemaakt van Frans eikenhout.
Vanuit Briones, in oostelijk richting over de (Carretera Nacional) N-232, ee n kilometer of zeven voorbij de hoofdstad Logroño, zie je rechts van de weg een opmerkelijk gebouw, wit en futuristisch van vorm, Bodegas Darien. Het verrees in 2004 en werd ontworpen door dezelfde architect als van Vivanco. De eigenaar van toen heeft zijn bedrijf inmiddels moeten  verkopen; het is nu al jaren in handen van de investeringsgroep Deirdrell. De bouw duurde drie jaar en resulteerde in een pand waarvan de muren de vorm bepalen en waarin tevens duurzame aspecten werden verwerkt. Bezoekers krijgen het wijnproces te zien via filmpjes die op verschillende plekken worden geprojecteerd.  De ontvangst is zo goed en zo gastvrij dat Darien een internationale prijs heeft ontvangen voor ‘Best of Wine Tourism’.
Tot slot, voor een echt rijke finale, reizen we naar Elciego, centraal gelegen in het noordwestelijk deel van de streek, Rioja Alavesa. Het plaatsje heeft niet alleen een opvallende kerk met twee ongelijke, gotische renaissance torens en een plein dat omgeven ordt door prachtige panden, maar sinds 2006 ook een schepping van de Nobelprijswinnaar Frank Gehry, namelijk het hotelcomplex van Marqués de Riscal. Vreugde, feest en vrolijkheid worden gesymboliseerd door de golvende, glimmende dakdelen van het hoofdgebouw, waarin, net als hij het Guggenheim Museum van Bilbao, titanium werd verwerkt. Tussen de zwierige vormen zie je ook wat violet, als ode aan de wijn. En de drie pilaren waaromheen de constructie verrees hebben iets weg van druiventwijgen. Aanvankelijk zou het gebouw dienen als hoofdkantoor van Bodegas Marqués de Riscal, maar gezien de extreem hoge kosten – inclusief renovatie van de nevenliggende panden 60 à 70 miljoen euro – werd besloten het een commerciële bestemming te geven. In het hoofdgebouw kwamen dus veertien hotelkamers, en in een dependance (te bereiken via een loopbrug) nog eens bijna dertig plus een spa. Een bar met terras, een hoog gelen lounge en twee restaurants waarvan een met een Michelin-ster. De kamers in hebben de allure van suites en werden prachtig ingericht. In de directe nabijheid en deels zelfs onder het hotel zijn toeristen welkom in het ‘wijndorp’ van Marqués de Riscal. Waar je een rondleiding kunt volgen, inclusief een filmvertoning en een kleine proeverij. De deelnemers wandelen o.a. door de historische, uit 1860 daterende kelder van zandsteen, zien de tientallen roestvrijstalen gistingstanks, lopen door ondergrondse galerijen waaraan vanaf 1850 tien jaar werd gewerkt en komen oog in oog met een deel van de 35.000 à 40.000 rijpingsvaten waarin door Marqués de Riscal de overgrote meerderheid van zijn wijnen worden gerijpt. Al met al kun je in Elciego historie en heden memorabel beleven.

 ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~


SCHILDERIJ VAN DE MAAND

Dankzij het eminente wijngoed Domaine Jean-Paul Tollot & Anne Gros kreeg ik een beeld  onder ogen van een zinkende voorjaarszon boven de Minervois, diep in het Franse zuiden. Met penseel en acrylverf ben ik vervolgens aan de slag gegaan om er een eigen impressie van te schilderen met nog wat meer kleur, warmte en spanning. De titel luidt ‘Avondrood boven de Minervois’. Meer details bij Landschappen op www.vinpressionist.com.

*******************************************************

 Monsieur Vincent

Woensdag 12 mei 1982. Camille Fornerot, wijnboer in Saint-Aubin, heft in zijn kelder het glas op onze kennismaking schrijft Thei Kockelkoren, de auteur van deze tergblik. Ik was zijn naam tegengekomen in De Grote Wijnen van Bourgogne van Hubrecht Duijker bij het voorbereiden van onze reis. Met behulp van dit boek had ik een schema gemaakt om een twintigtal wijnboeren in verschillende dorpen te bezoeken. Ruim tevoren had ik ze allemaal een brief geschreven met het verzoek  langs te mogen komen. Tot mijn verrassing kreeg ik van vrijwel allen een positieve reactie. Dus stonden iedere dag wel drie of vier bezoeken op het programma. Van kleinere, minder bekende domeinen tot prestigieuze producenten als Louis Jadot, Joseph Drouhin, Domaine de La Romanée-Conti en Comte de Vogüé.

HET ARCHIEF SPREEKT

Bij sommige producenten was de ontvangst vrij zakelijk, hoewel altijd heel correct. Aan een van de wijnbouwers vroeg ik waarom hij ons eigenlijk wilde ontvangen. Het antwoord was dat hij dacht dat we journalisten dan wel wijnschrijvers waren. De mooiste reactie gaf Alain Roumier, de beheerder van Comte de Vogüé. Hij zei dat het hem vooral ging ‘om het doorgeven van de fakkel die de liefde voor wijn symboliseert’.
Terwijl ik een witte Saint-Aubin door mijn mond liet rollen, ratelde Camille Fornerot door over wijnbouw, oogstjaren en het domein dat hij met zijn zoon beheerde. Hoewel ik Camille al gemeld had dat we die middag nog een afspraak hadden, trok hij zich daar niets van aan. Ik keek stiekem op mijn horloge en schrok van de tijd. In mijn ontstentenis vergat ik de wijn uit te spuwen en slikte hem door. Camille hield zijn pipet al in de lucht, en voordat ik het wist, was het glas alweer gevuld. Ik dacht dat wij nooit meer op tijd in Puligny-Montrachet zouden komen bij het befaamde Domaine Leflaive. Maar Camille wilde persé nog een rode wijn laten proeven. In lichte paniek spuwde ik de helft daarvan niet in de daarvoor bestemde kom, maar op de schoenen van Camille. Hij leek het niet te merken.
Zeker  een half uur te laat reden we naar Puligny-Montrachet en Domaine Leflaive. Nadat ik timide de binnenplaats (rechts) had betreden en op de voordeur had geklopt, werden we door een vriendelijke vrouw naar een kantoorruimte geleid. Achter het bureau zat de man die ik direct herkende van de foto uit het boek van Duijker, Vincent Leflaive. In mijn beste Frans verontschuldigde ik mij blijkbaar iets te vaak, want hij onderbrak me met de opmerking dat hij nu wel genoeg excuses had gehoord. Waarna hij ons kennismakings gesprek beëindigde met de mededeling ‘Kom morgen om 10 uur maar terug’. Ondanks deze ongelukkige entree ontstond een jarenlange vriendschap met deze grote vigneron die de enkele van de allermooiste witte Bourgognes maakte. Iedere keer als wij kwamen, nam hij ons mee uit eten. En schonk dan altijd zijn eigen wijnen waarvan wij de aangebroken flessen meenamen naar onze hotelkamer. Vaak nog denk ik terug aan Monsieur Vincent – en prijs me gelukkig dat ik zijn passie voor de wijn én zijn mooiste wijnen met hem heb mogen delen.

 *********************************************************

 Indonesië heeft 260 miljoen inwoners waarvan 90 procent moslims. Echter, op het eiland Bali is het merendeel Hindoe, Vandaar dat er wijngaarden werden aangelegd. Hatten Wines maakt op Bali sinds 1994 rode wijnen en rosés van de alphonse-lavallée variëteit, en witte wijnen, zowel stille als mousserende, van de belgia en de lokale druif probolinggu biru. Op het etiket wordt de Uhundanu tempel aan het Meer van Bratan afgebeeld. Aldus de toelichting van Bert Wentzel, jokebertwentzel@gmail.com uit wiens wereldwijde verzameling dit label afkomstig is.

 

 

 

 

.

.

Disclaimer. Alle afgebeelde foto’s op deze website in dit maandmagazine zijn afkomstig van de auteur zelf of werden rechtenvrij c.q. met toestemming verkregen van wijnproducenten, wijnorganisaties, wijnhandelaren, promotiebureaus, streek- en landenorganisaties, toeristenbureaus en andere betrokkenen.